Algas: Um mundo inteiro para descobrir

 Foto: Silvia Pereira

As algas são alguns organismos fotossintéticos com clorofila, essencial na natureza: cerca de 50.000 espécies são conhecidos e constituem um terço da planta do planeta biomassa O uso de algas para vários fins, é muito antiga Chinesa e utilizados na de 2700 aC, e as culturas tão diversos como Aztec ou greco-romana recolhido algumas espécies para preparar alimentos, medicamentos ou cosméticos

Especialistas acreditam que as possibilidades são enormes, considerando que quase não têm conhecimento científico de todas as espécies, no entanto, neste momento têm desenvolvido uma série de utilidades para o meio ambiente e os seres humanos:

  • Agricultura: Melhorar a produção de culturas como adubo e fertilizante e servir como gado suplemento alimentar
  • Comida: Eles são parte da tradição culinária da China, Japão e Coreia do Sul, especialmente a espécie Porphyra, por suas propriedades nutricionais e organolépticas (sabor e odor) nas algas "poliacuicultura ecológica" servir como um suplemento dietético para peixe ou marisco fazendas cultura
  • Farmacológica: Amplamente utilizado na medicina tradicional oriental, atualmente estão sendo usados ​​para combater uma série de condições e condições de crescimento, graças ao seu poder de gelificação, antitumoral, antioxidante, anti úlcera, anti-colesterol, etc.
  • Cosméticos: extratos de algas marinhas são utilizadas em todos os tipos de produtos para o tratamento de unhas quebradas, acne, rugas, seborréia, e até mesmo perda de cabelo, rejuvenescimento da pele, obesidade ou celulite também a sua capacidade fotoprotetora ele está a ser utilizada para o desenvolvimento de protectores solares
  • Ambiental e de energia: Como restaurar áreas contaminadas, tratamento de efluentes ou como bio-indicadores para o status de um meio também determinados, utilização como combustível para gerar biogás (metano), hidrogênio ou biodiesel é outra linha fecundo de pesquisa

No entanto, as algas também apresentam uma série de problemas em certas condições ambientais, em grande parte induzidas contaminação humana, pode crescer a uma velocidade maior do que o habitual, pode perturbar o equilíbrio ecológico As proliferações mais comuns são chamados de "maré verde ", especialmente algas do gênero" Ulva "dificultando balneares costeiras e até mesmo a navegação portuária, bem como" marés vermelhas "além disso, as algas podem armazenar grandes quantidades de metais tóxicos descarregados pela produção industrial , o que representa um perigo para os seres humanos, uma vez que estes metais se tornam concentrados em peixe ou marisco que consumimos para combater essas pragas, os cientistas desenvolveram técnicas que empregam a partir da água do ozônio ao ultra-som

Em Espanha, várias universidades e as empresas a desenvolver grande parte da investigação em algas Por exemplo, as Universidades de Málaga e Cádiz estão estudando como usá-los para combater a radiação ultravioleta, enquanto o Centro de Algologia Aplicada da Universidade de Las Palmas de Gran Canaria é pioneira em biotecnologia e algas aquicultura Enquanto isso, empresas como a Hispanagar, Pharmamar ou Instituto Biomar a trabalhar no desenvolvimento de substâncias com aplicação farmacológica

Diferentes tipos de algas

Algas são classificados em 11 grupos, embora especialistas destacar quatro:

  • Rhodophyceae (algas vermelhas): O grupo mais diversificado, com cerca de 4000 espécies espalhadas por todo ficocolóides do mundo (uma substância exclusiva desses vegetais) como agar e carragena são os principais produtos de interesse industrial nestes algas
  • Cianobactérias (algas azuis): Enfatiza a "Spirulina" para a sua utilização biotecnológica e como alimento para seu alto teor de proteína (até 70% do peso seco)
  • Phaeophyceae (algas castanhas): Das águas frias do Mar dos Sargaços, são seagrasses autênticos, tais como "Laminaria" no Atlântico ou "Macrocystis" no Pacífico Muitos deles são usados ​​na agricultura, processamento de alimentos, drogas ou cosméticos
  • Chlorophyceae (algas verdes) foram os ancestrais das plantas terrestres, e embora você pode ver em todos os ambientes, 90% destas espécies são encontradas em água doce Apesar de ter menos interesse do que o vermelho e marrom, também fornecem muitas aplicações
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